Artboard 10.png

Grinding Stone

அம்மிக்கல்

The grinding stone (‘ammikkal’) previously favoured by Tamil women consists of a flat perforated granite base and cylindrical roller. It would be used for the daily grinding of spices and herbs, and works through a horizontal grinding position. Today, it is largely displaced by the mortar bowl and handheld pestle, or electric grinder.
In some Tamil Hindu households, the ammikaal may be retained as an object and site of veneration. The woman-of-the-house would then maintain a lit lamp on it.

முன்பு தமிழ் பெண்கள் விரும்பிய அரைக்கும் கல் (‘அம்மிக்கல்’), ஒரு தட்டையான துளையிடப்பட்ட கிரானைட் தளம் மற்றும் உருளைக்குரிய வடிவில் இருந்த உருட்டல் ஆகியவற்றை உட்கொண்டது. இது மசாலா மற்றும் மூலிகைகள் தினசரி அரைப்பதற்குப் பயன்படுத்தப்படும். இது கிடைமட்டமாக அரைக்கும் நிலையில் வேலை செய்யும். இன்று, இது பெரும்பாலும் மோட்டார் கிண்ணம் மற்றும் கையடக்க பூச்சி அல்லது மின்சார அரைக்கும் இயந்திரத்தால் மாற்றப்பட்டுள்ளது.

சில தமிழ் இந்து குடும்பங்களில், அம்மிக்கல்லை ஒரு கண்காட்சிப் பொருளாகவும், பூஜைக்குரிய தளமாகவும் தக்கவைக்கப்படலாம். அந்த வீட்டின் பெண் அதன் மீது ஒரு விளக்கு ஏற்றி அதை பராமரித்து வருவார்.

Notes

Food was good when prepared using the grinder. It was good exercise too. (Shanthi)

The ‘kallu’ (base/mortar) and the ‘ammi’ (roller/pestle) must always be together, they are considered like mother and child. They should not be apart. (Manimekalai)

I met someone who clearly stated that he expects his future wife to be home by sunset each day to light lamps on the doorstep and on the ammikaal. I’ve been weary of the ammikaal ever since. (Vithya)

Does this object also animate your life and identity? Does it affirm, confuse, or implicitly underline your identity and sense of self? Briefly tell us how this object speaks to you personally.

‘Singaporean Tamil Women’ are especially encouraged to leave comments. All others are also welcome to comment.

Thanks for submitting!