Artboard 10.png

Biscuit Box

பிஸ்கெட் பெட்டி

The metal biscuit box was frequently reused in Tamil households. The use of these as cash boxes is particularly salient for earlier Tamil women who were not able to meet the minimum sum, documentary, or other requirements that restricted access to banking; or for those who simply did not trust such institutions.
Cash boxes also marked the practice of tontine amongst Tamil women. Known colloquially as ‘koottu’ (meaning ‘to add’) or chit funds, this microcredit system often funded household emergencies or a woman’s home-based business.

தமிழ் வீடுகளில், தகர பிஸ்கட் பெட்டி அடிக்கடி பயன்படுத்தப்பட்டது. குறைந்தபட்ச தொகை, ஆவணப்படம் அல்லது பிற தேவைகளை பூர்த்தி செய்ய முடியாமல் வங்கிக்கான அணுகலிலிருந்து தடைசெய்யப்பட முந்தைய தமிழ் பெண்களுக்கும், அத்தகைய நிறுவனங்களை நம்பாதவர்களுக்கும் இம்மாதிரியான பிஸ்கட் பெட்டிகளை பணப் பெட்டிகளாகப் பயன்படுத்துவது முக்கியமான பழக்கமாகும்.

இவ்வாறான பணப் பெட்டிகள் தமிழ் பெண்களிடையே பரவலாக இருந்த ஆண்டுத்தொகை சேர்க்கும் நடைமுறையையும் குறிக்கின்றன. பேச்சுவழக்கில் ‘கூட்டு’ (‘சேர்ப்பது’ என்று பொருள்) அல்லது சீட்டு நிதியம் என அழைக்கப்படும் இந்த நுண்கடன் அமைப்பு, பெரும்பாலும் வீட்டு அவசரநிலைகளுக்கு அல்லது ஒரு பெண்ணின் வீட்டு அடிப்படையிலான வணிகத்திற்கு நிதியளிக்கிறது.

Notes

‘Kootu’ represented a thamizhachi’s financial agency. In my family, the women were always very financially literate and often men went to them for advice. (Aishwariyah)

Tamil women did many things to ensure they were financially secure. Buying and keeping gold was one such example as well! It was their safety net. (Mumtaz)

Tamil women’s financial literacy is extremely significant in our history. (Asha)

Does this object also animate your life and identity? Does it affirm, confuse, or implicitly underline your identity and sense of self? Briefly tell us how this object speaks to you personally.

‘Singaporean Tamil Women’ are especially encouraged to leave comments. All others are also welcome to comment.

Thanks for submitting!