Artboard 10.png

Shorts

குறுகிய காற்சட்டை

Although shorts are a common sartorial choice in Singapore’s climate, they are also a common source of tension and contestation for many a young Tamil woman.
She may don running shorts in school, but often may be chided for wearing them at home or when heading out. Even if tolerated at home, she would still be hurried by her mother, when visitors come, to ‘put something (longer) on’.

சிங்கப்பூரின் காலநிலையால் குறுகிய காற்சட்டைகள் ஒரு பொதுவான ஆடைத் தேர்வாக இருந்தாலும், அவை பல இளம் தமிழ் பெண்களுக்கு பதற்றம் மற்றும் வாக்குவாதத்தை ஏற்படுத்தும் பொதுவான ஆதாரமாகும்.
அவள் பள்ளியில் ஓட்ட விளையாட்டுக்கு உபயோகப்படும் குறுகிய காற்சட்டையை அணியலாம். ஆனால் பெரும்பாலும் அவற்றை வீட்டில் அல்லது செல்லும் போது அணிந்து கொண்டால், அவளை மற்றவர்கள் திட்டுவதற்கு வாய்ப்பு இருக்கிறது. வீட்டில் சகித்துக் கொண்டாலும், விருந்தினர்கள் வரும்போது, ‘எதையாவது (நீண்ட) ஆடைக்கு மாற்று’ என்று அவளது அம்மா அவளை அவசரப்படுத்துவார்.

Notes

I was not allowed to wear shorts till I was 13 and I had to fight with my mother about it. Tough Times. (Lalitha)

I remember that I started shaving my legs after being laughed at in shorts. (Sofia)

There are so many comments directed at us when we are young, about wearing running shorts and showing our legs, especially in the home or church, or in religious group settings. It differentiates Indian girls somehow, as 'more' or 'less' Indian in the school setting. Longer shorts typically meant being from a more orthodox or strict family, or perhaps even having immigrated more recently. Not being allowed to wear or not feeling comfortable wearing running shorts became like a cultural differentiator. (Megan)

Does this object also animate your life and identity? Does it affirm, confuse, or implicitly underline your identity and sense of self? Briefly tell us how this object speaks to you personally.

‘Singaporean Tamil Women’ are especially encouraged to leave comments. All others are also welcome to comment.

Thanks for submitting!