top of page
Artboard 10.png

Sewing Machine

தையல் இயந்திரம்

This piece of technology became more commonplace in Tamil homes from the 1960s when affordable models hit the market.
Women would learn basic stitching and dressmaking from friends, pattern books, deconstructing existing garments, and experimentation.This led to the establishment of several home-based tailors specialising in sari blouses.
Tamil women share a close relationship of trust with their tailors, returning with each special occasion for a new sari blouse, or whenever an old blouse needs to be altered for a changing body.

1960களில் விலைக் குறைவான தையல் இயந்திரங்கள் சந்தையில் விற்கப்பட்டபோது, தமிழ் வீடுகளில் இந்த தொழில்நுட்பம் அதிகம் காணப்பட்டது.

பெண்கள் தங்களின் நண்பர்களிடமிருந்து அடிப்படை தையல் மற்றும் ஆடை தயாரித்தல், மாதிரி புத்தகங்கள், இருக்கும் ஆடைகளை மறுகட்டமைத்தல் மற்றும் பரிசோதனை போன்றவற்றைக் கற்றுக்கொள்வார்கள். இது புடவை ரவிக்கைகளில் நிபுணத்துவம் வாய்ந்த பல வீட்டுத் தையல்காரர்களை நிறுவ வழிவகுத்தது.

தமிழ் பெண்கள் தங்கள் தையல்காரர்களுடன் நெருங்கிய உறவைப் பகிர்ந்து கொள்கிறார்கள். ஒவ்வொரு புதிய விசேஷத்திற்கு புதிய புடவை ரவிக்கை தேவைப்படும்போதும், அல்லது மாறும் உடலுக்கேற்ப பழைய ரவிக்கைகளை திருத்தி அமைக்க வேண்டிய நிலை ஏற்படும்போதும், அவர்கள் தங்களின் நம்பிக்கையின் பாத்திரமான தையல்காரர்களிடம் செல்கின்றனர்.


Many tailors are women, especially those that you still see in Tekka! I carry my receipt with me to remind me that I have to pick up my stitched clothes. (Prema)

My mum got so angry when my sister and I threw away two of her Singer sewing machines on the pretext of spring cleaning. One was not even functioning (Grace)

Just like the ‘ammikaal’, the sewing machine is for me another visually distinctive part of Tamil households, especially those of my late grandmothers’ generation. School uniform too short? It’ll magically get longer. House too bright? Curtains will suddenly appear. Stain on the sofa? New cushion covers for all! All thanks to the seasoned hands of grandmothers who somehow pull off massive home improvement projects with this humble machine, without a fuss or Youtube! (Angelina)

Does this object also animate your life and identity? Does it affirm, confuse, or implicitly underline your identity and sense of self? Briefly tell us how this object speaks to you personally.

‘Singaporean Tamil Women’ are especially encouraged to leave comments. All others are also welcome to comment.

Thanks for submitting!

bottom of page