top of page
Artboard 10.png



The nail is an object of figurative protection that a Tamil woman might occasionally carry. Nails and other sharp metal objects like scissors or penknives, are believed to offer protection from supernatural beings. Women are believed to be especially targeted whether they are on their periods, carrying potent items like meat, or are simply being out late at night. This practice appears to be widely shared in the Tamil community regardless of religions.

ஆணி என்பது ஒரு தமிழ் பெண் எப்போதாவது சுமக்கக்கூடிய உருவகப் பாதுகாப்புப் பொருளாகும். ஆணி மற்றும் கத்தரிக்கோல் அல்லது பேனா கத்தி போன்ற கூர்மையான உலோகப் பொருட்கள் அமானுஷ்ய மனிதர்களிடமிருந்து பாதுகாப்பை வழங்கும் என்று நம்பப்படுகிறது.

பெண்கள் குறிப்பாக தங்கள் மாதவிலக்கில் இருக்கும்போதும், இறைச்சி போன்ற சக்திவாய்ந்த பொருட்களை எடுத்துச் செல்லும்போதும், அல்லது இரவில் தாமதமாக வெளியே உலா வரும்போதும் இந்த அமானுஷ்ய சக்திகளால் குறிவைக்கப்படுவதாக நம்பப்படுகிறது. இந்த ஆணியை சுமக்கும் நடைமுறை மதங்களைப் பொருட்படுத்தாமல், தமிழ் சமூகத்தில் பரவலாகப் பகிரப்படுவதாகத் தெரிகிறது.


I think the only reason I even knew how to say nail in Tamil (‘aani’) is because of this superstition of needing to have one in your bag, when you pack meat dishes back from gatherings, to ward off evil spirits. I always wondered how family members had so many nails readily available to distribute in bags, like door gifts. (Angelina)

“Cannot cut your nails at night! Tie your hair up after 7pm! Don't whistle!” Us women always have to hear such things, it is the way parents are expected to raise girls. (Shanthi)

Does this object also animate your life and identity? Does it affirm, confuse, or implicitly underline your identity and sense of self? Briefly tell us how this object speaks to you personally.

‘Singaporean Tamil Women’ are especially encouraged to leave comments. All others are also welcome to comment.

Thanks for submitting!

bottom of page