Artboard 10.png

‘Daughter Of’

‘-வின் மகள்’

Meaning ‘daughter of’, the ‘D/O’ in many Singaporean Tamil women’s name is a unique vestige of a colonial administrative convention.
(In Malaysia, the Malay equivalent ‘A/P’ for ‘anak perumpuan’ is also applied primarily to Tamil women.)
Despite being a convention with origins in state administrative practice, Singapore’s state agencies still frequently fail to recognise this marker. Thus Singaporean Tamil women frequently deal with computer systems rejecting the ‘/’ or inserting ‘do’ as a careless substitute; or civil servants who stumble over voicing ‘D/O’.

‘மகள்’ என்ற பொருள் கொண்ட குறியீட்டானா ‘டி / ஒ’, பல சிங்கப்பூர் தமிழ் பெண்களின் பெயரில் உள்ள காலனித்துவ நிர்வாக மரபில் உருவான ஒரு தனித்துவமான நினைவுச்சின்னம்.
(மலேசியாவில், ‘அனக் பெரம்புவன்’ என்பதற்கு மலாய் சமமான ‘ஏ / பி’ என்ற குறியீடு, பெரும்பாலான தமிழ் பெண்களுக்கும் பொருந்தும்.)

இது அரசு நிர்வாக நடைமுறையில் தோற்றம் கொண்ட ஒரு மரபானாலும், சிங்கப்பூரின் அரசு நிறுவனங்கள் இன்னும் இந்த குறியீட்டை அங்கீகரிக்கத் தவறிவிடுகின்றன. இதனால் சிங்கப்பூர் தமிழ் பெண்கள் அடிக்கடி கணினி அமைப்புகளால் ‘/’ என்ற குறியை நிராகரிப்பது அல்லது கவனக்குறைவாக ‘டு’ (செய்) என்ற மாற்று சொல்லை இணைப்பது, அல்லது அரசு ஊழியர்கள் ‘டி / ஒ’வை உச்சரிப்பதில் தடுமாறுவது போன்ற பிரச்சனைகளை எதிர்கொள்கின்றனர்.

Notes

It changes the syntax of your name while constructing your belonging. (Kirthana)

A woman is attached to a man (as D/O) before marriage, and after marriage (as W/O, ‘wife of’ ). But I never changed my name after marriage! (Jensrani)

‘D/O’ is not used for Tamil muslim women. Beevi, Banu, Begum, or Bee is more common for Tamil muslim women, followed by Binte or ‘Bte’. (Sofia)

Filling up forms that had the first name/last name format were a hassle. Where do I put the D/O?! Together with that, I had to ask myself if I could just exclude it or if doing so would void the submission. To make my life easier now I only include D/O when forms specifically ask for my name ‘as in NRIC’. It also became annoying to explain to people (especially outside of Singapore) that the D/O is not my middle name. Plus it'd be super weird if someone said "Let me introduce Pradashini, daughter of Subramaniam". I'd feel like I'm living in Victorian times attending a ball! All in all, the ‘D/O’ is a baggage I'd love to not have to carry around!! (Prada)

Does this object also animate your life and identity? Does it affirm, confuse, or implicitly underline your identity and sense of self? Briefly tell us how this object speaks to you personally.

‘Singaporean Tamil Women’ are especially encouraged to leave comments. All others are also welcome to comment.

Thanks for submitting!